Descubra mais de 70 planetas errantes

2021-12-23
Juan Pablo VentosoPorPublicado porJuan Pablo Ventoso
Descubra mais de 70 planetas errantes
Um grupo de astrônomos detectou o maior grupo na época de planetas errantes, ou seja, eles não orbitam uma estrela.



Planetas errantes são objetos cósmicos semelhantes aos planetas que podemos ver em nosso Sistema Solar, mas que não orbitam uma estrela, mas vagam sozinhos na Via Láctea. Esta descoberta é um importante avanço na investigação das origens e características desses misteriosos e elusivos objetos celestes.

“Não sabíamos quantos poderíamos encontrar, estamos animados por termos detectado tantos”, diz Núria Miret-Roig, astrônoma do Laboratório de Astrofísica de Bordeaux (França) e da Universidade de Viena (Áustria) e primeira autora do o novo estudo publicado na revista Nature Astronomy.



Obter imagens visíveis desses planetas é praticamente impossível com a tecnologia atual, uma vez que eles se afastam de qualquer estrela que possa iluminá-los. A técnica usada pela autora do estudo e sua equipe de astrônomos foi a microlente, baseada em observações e dados de arquivos de vários grandes telescópios que, no total, somam 80.000 imagens de campo amplo obtidas durante 20 anos de observações.

Localização dos planetas encontrados

Localização dos planetas encontrados



Eles analisaram esse grande número de imagens de uma determinada região, na associação estelar Scorpius-Centaurus, localizada a cerca de 420 anos-luz da Terra. Essa região contém um número significativo de nebulosas, o que possibilita o aproveitamento da técnica de microlente.

Diagrama do fenômeno da microlente gravitacional

Diagrama do fenômeno da microlente gravitacional



Esta técnica consiste em detectar quando um objeto sem luz (como um planeta errante) passa na frente de outro luminoso, como uma estrela ou nebulosa. Quando isso acontece, a gravidade do objeto à frente desviará a luz do objeto que está atrás. Essa curvatura foi prevista por Einstein em 1915 e observada inúmeras vezes em todo o universo visível.

Outro mecanismo de detecção consiste em procurar planetas jovens, ou seja, com alguns milhões de anos de vida, que ainda estarão quentes o suficiente para brilhar fracamente e torná-los diretamente detectáveis ​​por câmeras sensíveis instaladas em grandes telescópios de alta sensibilidade.

A concepção artística de um jovem planeta errante

A concepção artística de um jovem planeta errante



Tendo detectado tantos planetas em uma região relativamente pequena da galáxia, ele supõe que pode haver muito mais desses corpos elusivos sem estrelas que ainda temos que descobrir. "Pode haver vários bilhões desses planetas gigantes flutuantes vagando pela Via Láctea sem uma estrela hospedeira", explica Hervé Bouy, astrônomo do Laboratório de Astrofísica de Bordeaux (França).



A descoberta também tenta ajudar a elucidar a origem desses planetas "órfãos". Alguns cientistas acreditam que esses planetas podem se formar a partir do colapso de uma nuvem de gás que é muito pequena para acabar formando uma estrela, ou que eles poderiam ter sido expulsos de seu sistema original.

No entanto, o mecanismo real que os forma ainda é desconhecido e muitas pesquisas ainda precisam ser feitas.

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