Enorme tempestade de poeira em Marte afetou a sonda InSight

2022-10-11
Juan Pablo VentosoPorPublicado porJuan Pablo Ventoso
Enorme tempestade de poeira em Marte afetou a sonda InSight
A sonda InSight mal consegue respirar no planeta vermelho, devido às fortes tempestades de poeira em sua área.



A sonda chegou ao planeta Marte em novembro de 2018, para estudar sua estrutura e atividade sísmica. Quase quatro anos depois, o mau tempo marciano depositou uma espessa camada de material nos painéis solares da sonda, fundamental para sua sobrevivência, reduzindo drasticamente a quantidade de energia disponível para o rover.


Como se isso não bastasse, recentemente, uma gigantesca tempestade de poeira do tamanho de um continente está afetando ainda mais a sonda. A equipe da InSight está tomando medidas para ajudar o módulo de pouso movido a energia solar a continuar funcionando pelo maior tempo possível.


Observada pela primeira vez em 21 de setembro de 2022 pela espaçonave MRO da NASA, esta grande tempestade de poeira está a aproximadamente 3.500 quilômetros da InSight. "Na segunda-feira, 3 de outubro, a tempestade cresceu o suficiente e estava levantando tanta poeira que a espessura do nevoeiro na atmosfera marciana aumentou quase 40% nos arredores da sonda", disse a agência em comunicado. Com a tempestade se aproximando, o módulo de pouso não conseguiu mais carregar totalmente suas baterias.

Localização das sondas em Marte (NASA)

Localização das sondas em Marte (NASA)


O sismômetro da InSight está funcionando por aproximadamente 24 horas a cada dois dias marcianos (sol). Mas o declínio da energia solar não deixa energia suficiente para carregar totalmente as baterias a cada sol. "Estávamos no degrau mais baixo da nossa escada quando se trata de poder. Agora estamos no piso térreo", disse Chuck Scott, gerente de projeto InSight no Jet Propulsion Laboratory da NASA, na Califórnia, em um comunicado. "Se conseguirmos superar isso, podemos continuar operando durante o inverno, mas eu estaria preocupado com a próxima tempestade que está chegando."


Felizmente, há sinais de que esta grande tempestade regional atingiu o pico e entrou em sua fase de dissipação: o instrumento Mars Climate Sounder da MRO, que mede o aquecimento causado pela poeira que absorve a luz solar, vê que o crescimento da tempestade está diminuindo. No entanto, mesmo que esse evento se acalme, mais cedo ou mais tarde outra tempestade virá. Os cientistas esperavam que a atividade das tempestades de poeira aumentasse recentemente devido à mudança nas estações marcianas, e esta é a terceira tempestade do ano, disse a NASA.

Tempestade de poeira afeta o InSight (NASA)

Tempestade de poeira afeta o InSight (NASA)


A situação da InSight inevitavelmente nos lembra do rover Opportunity da NASA, que caiu em uma enorme tempestade de poeira global. A missão do Opportunity foi finalmente declarada encerrada no ano de 2019. Os mais novos rovers da NASA, Curiosity e Perseverance, são movidos a energia nuclear e não estão sujeitos à disponibilidade ou não da luz solar.


Os últimos dias do InSight permanecerão incertos no momento.

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